新冠病毒(Covid-19)疫情在全球仍未得到有效控制,新冠病毒Delta变异毒株仍在流传,并随着各国加大开放而时常出现疫情反弹。值得注意的是,一种被认为有超强传染性的病毒新变异开始在南部非洲出现,其潜在威胁可能对世界抗疫形势带来新的冲击。


  近期,南非新冠肺炎确诊病例数激增,从11月22日的312例升至11月25日的2465例。当地时间11月25日,南非卫生部和专家宣布了发现新冠病毒变异株的消息,该变种的学名为“B.1.1.529”。南非卫生部长乔•法赫拉警告,这种病毒变异是“重大威胁”,它是南非全国病例呈指数级增长的原因。世卫组织11月26日举行的紧急会议,将该变异株命名为Omicron。


  据科学杂志《自然》网站11月25日报道,Omicron最初在南部非洲国家博茨瓦纳出现,随后在南非最大城市约翰内斯堡所在的豪登省迅速传播。当地卫生官员透露,早期检测结果显示,11月24日豪登省的约1100例新增病例中,90%都是由Omicron引发。有研究人员表示,这种变异病毒是迄今所见到过的最令人担忧的新冠变异病毒,一些未经证实的数据显示,该病毒在南非的传播速度比之前认为的要快许多。


  从信息跟踪来看,对于Omicron病毒变种的威胁有两类说法。第一种认为,该病毒变异可能具有超强的传染性。有专家称,该变异病毒的突变程度超过预期。比如新冠病毒感染人体结合位点之一的血管紧张素转换酶2(ACE2),即帮助病毒制造进入人体细胞的一种蛋白质,此前的Delta变异毒株在此有2处变异,而新的Omicron变异病毒在此则有10处变异。还有研究发现,Omicron新变种的刺突蛋白中有32个突变,不仅使其更具传染性,还增加了抗体耐药性。这意味着,它可能会降低现有新冠疫苗的有效性,并突破已感染人群所获得的免疫力。有流行病学家警告,B.1.1.529变种可能具有500%的感染力。


  第二种说法认为,媒体对新病毒变异的报道有夸大之处。俄罗斯卫星通讯社报道,南非医学协会主席安吉丽克·库切(Angelique Coetzee)于当地时间11月26日介绍感染新冠病毒新毒株“奥密克戎”(Omicron)的症状,并称该变体目前仅引发“轻度疾病”。库切称,“这是一种轻度疾病,症状包括肌肉酸疼、疲倦,并伴有轻微咳嗽。到目前为止,我们发现感染者并没有失去味觉和嗅觉,也没有明显的症状。”库切称,目前南非的医院并未因新毒株而加重负担,此外,暂未发现有接种过新冠疫苗的人群感染。库切还表示,病毒的确会传播,但就目前而言,“我们不知道为什么会有如此多夸张的报道,一切仍在调查之中。”


  图1:Delta毒株与Omicron毒株刺突蛋白突变对比图

  


  来源:意大利罗马儿童医院科研团队。


  这一变异病毒已有向其他地区传播的案例。至11月27日,Omicron变异病毒已经在英国、德国、意大利、比利时、荷兰、南非、中国香港地区和以色列被检测到。据香港橙新闻11月25日报道称,富豪机场酒店有2名病例携带在南非新发现的变种新冠病毒B.1.1.529毒株,涉及一名36岁南非抵港的印度男子,另一名病例是62岁加拿大返港男子,这是香港首次发现新变异毒株。据路透社报道,当地时间11月27日,荷兰卫生部门表示,11月26日来自南非开普敦和约翰尼斯堡的两趟航班中,600多名乘客中有61人的新冠检测结果呈阳性。现在,卫生部门正在进行进一步的检测,以确定其感染的是否是新冠变异毒株Omicron。


  新变异毒株的出现让全球开始警惕。有英国专家呼吁,英国要立即“提前”应对这一最新变种,并实施新的旅行限制。一直支持放宽限制的经济学家克里斯•斯诺登呼吁立即实施旅行禁令。伦敦大学学院的遗传学家 Francois Balloux警告,这种变异毒株可能“很快”在英国占据主导地位。11月26日,由于新冠感染病例不断攀升,以及对Omicron变异毒株的担忧,美国纽约州州长凯西•霍赫尔宣布该州进入“灾难紧急状态”。英国广播公司(BBC)称,“我们又回到了熟悉的领域——对一种新型新冠病毒的担忧日益加剧。”


  鉴于对新变异病毒的担心,多个西方国家开始采取应对措施。英国已宣布将包括南非和博茨瓦纳在内的6个非洲南部国家重新列入旅行限制红色名单,从11月26日中午起将停止这些国家的直航,并强制隔离从这些国家返回国内的旅客。11月26日,拜登政府高级官员称,出于对Omicron变异病毒的担忧,将从11月29日开始限制南非和其他七个国家非美国公民赴美旅行。11月26日,欧盟委员会主席冯德莱恩发出警告,各成员国应采取“急刹车”行动,中断与南部非洲国家的航班,“全欧洲需要迅速、果断和一致的行动”。此前,法国、意大利等国已停飞了来自南部非洲国家的航班。


  图2:B.1.1.529变异毒株可能在南非带来新疫情

  


  来源:英国《金融时报》。


  很显然,Omicron变异毒株引发了世界的担忧,尤其是媒体报道更加剧了市场的恐慌情绪。对此,曾带领研究团队深入参与SARS疫情和新冠疫情应对和公共政策研究的安邦智库创始人陈功表示,对于Omicron变异毒株的出现和影响,不能轻易下结论。陈功认为,第一,病毒变异的发展和影响,存在几种可能性,需要继续观察和追踪;第二,需要根据基因测序及数据,对病毒变异做出谨慎的判断,而不是被媒体报道牵着走。比如,对于所谓超级传染案例,一是要借助基因测序技术,揭示新冠病毒的全基因组序列,判断是否同一类病毒变异;二是即使基因测序一致,也不能断定就是同一个人传染的,因为潜在的、没有发现的病例,完全有可能存在。


  客观来看,Omicron病毒变异的传染性和抗体耐药性有待研究确认,也需要进行流行病学观察。但从可能性来看,对于Omicron病毒变异可能带来的潜在威胁,需要引起重视。如果Omicron病毒变异传播开来,并显示出比Delta变异更强的传染性,则可能对世界造成新一波的影响。未雨绸缪,我们对于病毒变异可能带来的影响,需要提前做好准备。


  首先,可能有对脆弱的全球经济复苏造成影响,全球经济秩序正常化的时间可能会被推迟。今年10月,安邦智库曾预期,全球经济秩序从疫情中走出来,最快也要到2022年秋季。不过,这种结果并非无条件就会到来。如果疫情在2022年春季又迎来一波新的爆发,而且各国应对政策依然无序,那么很可能要等到2023年才能看到经济秩序渐渐恢复正常。现在,Omicron病毒变异带来了新变数。尤其要警惕的是,此次病毒变异从人口密集、经济落后、医疗资源贫乏、新冠疫苗接种率低的非洲开始出现,如果蔓延开来,可能对非洲地区造成重大打击。


  其次,全球的国际旅行开放、贸易、供应链体系的恢复,可能再度受到打击。近几个月,多个国家在国际旅行限制上已经逐步放开,持续受阻的全球供应链体系也开始出现系统性的松动,这对全球经济活动是久违的好消息。如果Omicron病毒变异的出现引发各国再度封锁,可能打断全球供应链复苏和国际旅行开放。


  第三,可能影响全球央行收紧货币政策的进程。Omicron病毒变异的消息引发了全球市场恐慌,美国股市三大指数11月26日暴跌,其中道指收盘大跌905.04点,下跌2.53%,创今年以来单日最大跌幅;纳指下跌353.57点,跌幅2.23%;标普500指数下跌106.84点,下跌2.27%。欧洲股市的跌幅更大,英国富时100指数下跌4.22%,德国DAX 30种指下跌3.47%,富时意大利MIB指数下跌4.00%,欧洲Stoxx50指数下跌4.74%。虽然这只是资本市场的即时反应,但它将会影响各国央行紧缩货币政策的进程,对疫情的担忧有可能会超过对通胀的担忧。


  第四,对北京冬奥会等重大国际活动和赛事可能产生影响。北京冬奥会是2021年至2024年(巴黎奥运会)全球最大的国际体育赛事,北京已进入紧张的倒计时准备。为此,北京已显著提高了疫情防控标准,全力保证冬奥会顺利进行。Omicron病毒变异是否会导致快速传播,目前还不确定,仍有待进一步的基因测序和数学统计来确定。不过,对于Omicron病毒变异这一变化,北京仍需要保持关注和警惕。北京冬奥会已确定取消境外观众入场,但在理论上,境外运动员、教练员、赛会工作人员、境外记者等,仍有可能成为感染人群。此外,境内观众入场也提供了传播的可能性。因此,北京对于Omicron 病毒变异仍需要保持高度关注。在必要的时候,北京需要加强监测病毒变异及传播,对非洲相关国家要加强直接和间接的旅行限制,并对北京奥委会疫情防控调整要做好准备。


  目前,我们对于Omicron 病毒变异还处于高度戒备状态。在这个阶段,我们应该做些什么呢?陈功给出的建议是:(1)必须加强基因组监测,监测病毒基因及其随时间演变的方式,以识别 Omicron 何时出现,并在它可能在全国传播时对其进行跟踪。(2)大力推进疫苗制造商开发 Omicron 特定疫苗的潜在需求。虽然可能不需要,但如果Omicron使得现有疫苗效力受到很大影响,那么新的疫苗接种将至关重要。(3)全球必须合作,避免让非洲变成世界各种病毒的“发射器”。必须推动全球努力,让更多非洲人接种疫苗。现在非洲大陆的大部分地区都没有被疫苗覆盖,南非只有不到四分之一的人口接种了疫苗。这意味着非洲将会不断向世界输送各种病毒。(4)安邦要明确提出一个警告,必须高度警惕一种最坏的情况,即人类对于防治病毒的努力,大幅度落后于病毒变异的出现和传播,现在这种趋势已经显露出迹象。一旦这种情况形成并且成真,结果对世界而言无疑是灾难性的。


  最终分析结论(Final Analysis Conclusion):


  Omicron病毒变异给世界带来了新的变数,其传染特征和传播特性仍有待基因测序和数据统计来确定。作为一种风险情景,我们要对新的病毒变异在全球传播做好准备。一旦大规模传播发生,全球防疫、经济恢复、资本市场、供应链复苏、国际开放、重大国际活动等,都有可能受到新的疫情影响。目前,世界和中国都需要对Omicron病毒变异的发展保持戒备,提前做好相应的应对预案和行动准备。




(来源:安邦智库)


2021年12月01日

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